Heulen im Dunkeln: Licht auf einen neu erinnerten Wolf werfen. Während er seine Schafherde durch Eichen- und gefährdete Atlaszedernbestände nach Hause führt, spürt Umimun Hammou, dass etwas nicht stimmt.

Als er eine Kurve auf dem Bergpfad macht, sieht er, was er befürchtet hat. Ein Schaf hat sich ein paar Meter den Hang hinunter in Gestrüpp verfangen, seine Kehle ist aufgerissen. Etwas weiter findet er ein zweites mit der gleichen Wunde. Rotes Blut befleckt sein zotteliges weißes Fell.

Auf der Suche nach den Eicheln, die unter einer dünnen Dezember-Schneeschicht liegen, war die Herde tagsüber durch den Wald versprengt worden. Durch den Winternebel verborgen, war es unmöglich gewesen, den Überblick über die Herde zu behalten. Jetzt ist Vieh im Wert von etwa 600 Dollar tot.

„Sie sind unsere Feinde“, sagt Hammou. „Wenn ich einen Wolf töten kann, werde ich ihn töten, um meine Schafe zu schützen.“ Hammou und andere Hirten fürchten diese selten gesehenen Raubtiere, die Wissenschaft weiß weiss wenig über die hier vorkommenden Wölfe.

Goldene Wölfe (Canis anthus) kommen in ganz Nordafrika sowie in der nördlichen Sahelzone vor, die sich vom Senegal im Westen bis nach Äthiopien im Osten und bis in den Norden Tansanias erstreckt. Sie wurden jedoch 80 Jahre lang aus der formalen Tierwelt gestrichen.

„Sie sind der Wissenschaft im Grunde unbekannt“, sagt Liz Campbell, die Gründerin des Atlas-Gold-Wolf-Projekts und Forscherin an der Forschungsstelle für Wildtiererhaltung der Universität Oxford.

Bis vor kurzem hielten Wissenschaftler diese Wölfe, die von hellgold bis braun und grau reichen und etwa die Größe eines großen Hundes haben, für Goldschakale (Canis aureus). „Der afrikanische Goldwolf ist in seiner Morphologie im Wesentlichen nicht vom Goldschakal zu unterscheiden“, sagt Lars Werdelin, ein Forscher und Paläontologe, der sich am Schwedischen Naturkundemuseum auf die Evolution von Säugetier-Karnivoren spezialisiert hat.

Schakale haben, anders als Wölfe, bisher wenig Aufmerksamkeit oder Forschungsmittel erhalten. Infolgedessen sind nicht einmal die Populationszahlen der Goldwölfe Marokkos bekannt. Campbell sagt, sie befürchtet, dass ihre Zahl dramatisch zurückgegangen ist und dass sie lokal aussterben könnten, bevor mehr darüber bekannt ist. „Die größte Bedrohung“, sagt sie, „sind menschliche Konflikte“.Campbell sagt, dass Wölfe in vielen Gebieten, in denen sie in Marokko früher häufig vorkamen, abwesend oder selten sind – bedroht durch Fragmentierung und Verlust des Lebensraums, durch Kreuzungen mit und Krankheiten durch wilde Hunde und durch ängstliche Hirten. Da es jedoch keine historischen Populationsinformationen für Goldwölfe gibt, ist es schwer zu sagen, wie der Entwicklungstrend aussieht.

„Wir gehen von einer ziemlich mageren Ausgangsbasis in Marokko aus“, sagt Claudio Sillero, der Vorsitzende der Canid-Spezialistengruppe der IUCN und Professor für Naturschutzbiologie an der WildCRU, der Organisation, über die Campbell ihre Forschungen durchführt. „Es ist sehr schwierig, andere Fachleute zu finden, die schon vorher in Marokko eine ähnliche Arbeit leisten. Wenn wir also heute eine Schätzung vorlegen und diese mit etwas von vor 20 Jahren vergleichen wollen, so ist es einfach ausgedrückt, kein Vergleich möglich“.

Aber dieser Mangel an Informationen macht Campbells Arbeit jetzt so viel wichtiger, sagt Sillero.

Um diese Lücke im wissenschaftlichen Wissen zu schließen, führte Campbell im Dezember 2020 eine Umfrage in Nordmarokko durch – er spielte Heulen in die winterliche Dunkelheit, um zu sehen, ob die Dunkelheit zurückheulen würde.

Heulen in der Dunkelheit
Nach einer Stunde Fahrt über die holprigen Straßen, die sich durch das Gebirge des Mittleren Atlas schlängeln, kommt Campbells Team zum Stehen. Die Forschungsassistentin Samantha Siomko stellt ein riesiges Megaphon auf der Motorhaube des Autos auf, und Campbell geht mit einem Parabolmikrofon 20 Meter, etwa 22 Meter, die Straße entlang.

Nach ein paar Minuten, um die nächtliche Ruhe wieder einkehren zu lassen, drückt Siomko auf Play, und das Heulen eines nordamerikanischen grauen Wolfes heult in den Wald hinaus.

Innerhalb von Sekunden hallt ein dünnes, hochfrequentes Arrr-oo-oo-oo-oo durch den Wald zurück: einheimische Wölfe rufen zurück und warnen den digitalen grauen Wolf, dass dieses Gebiet ihnen gehört.

Campbell erstarrt, ihre ganze Aufmerksamkeit verschwindet aus den Kopfhörer und verschwindet in den Wald. „Da ist diese Verbindung, wo man hören kann, wie sie auf dich antworten, und man weiß, dass sie genau da sind“, sagt sie. „Nicht viele Menschen haben das Heulen des Goldenen Wolfes gehört.“

Sie zieht einen Kompass und ein GPS-Gerät aus ihrem Wintermantel, gibt die Koordinaten und die Peilung des Heulens ein und notiert die Nummer der Audiodatei.

Ihr Team verwendet die Heulstudie, um die Grösse der Wolfspopulation, ihre Populationsstärke und die Nutzung des Lebensraums zu untersuchen. Im vergangenen Winter beobachtete das Team zwei Monate lang jede Nacht 165 Versuche an 70 Orten im Ifrane-Nationalpark. Sie hörten 20 Antworten von schätzungsweise 10 Rudeln und fanden zwei weitere Rudel durch Schneespuren, Kamerafallen und Untersuchungen mit Wärmekameras. Insgesamt schätzt Campbell mindestens 12 Reviergruppen und 33 Wölfe, die auf einer Fläche von 850 Quadratkilometern gehört oder gesehen wurden. Von diesen Rudeln wurden fünf wiederholt gehört, so dass das Team beginnen konnte, ihre Lebensraumnutzung und ihr Verbreitungsgebiet zu verstehen.

Obwohl die Ergebnisse sehr vorläufig sind, geht Campbell davon aus, dass es in dem Gebiet 15 oder 16 Rudel gibt. „Wir haben weniger Wölfe gefunden, als ich erwartet hatte“, schrieb sie nach der Analyse der Daten in diesem Frühjahr.

Hirtengeschichten

Während die goldenen Wölfe in der Liste der taxonomischen Klassifikation auftauchten und wieder verschwanden, blieben sie in den Köpfen der marokkanischen Hirten eine allgegenwärtige Bedrohung.

„Jeder weiß, dass es hier viele Wölfe gibt, vor allem die Hirten. Das ist nichts Neues“, sagt Driss Siyas. Wie sein Freund Hammou hat auch Siyas kürzlich zwei Schafe verloren.

Die Sonne geht gerade über dem steilen Grat hinter Siyas‘ Haus auf. Die Luft ist immer noch kalt, während er in seinen Schafstall stiefelt, ein baufälliges Gehege aus aufgeschichteten Steinen, krummen Pfählen und Draht, der an der Seite seines Hauses anliegt. Die zusammengepferchten Tiere sind begierig darauf, den Berg für einen Tag der Eichel- und Grassuche zu erobern. Seine Frau öffnet das Tor, und Siyas, der seit seiner Kindheit Hirte ist, treibt die Herde mit einem Getöse aus winzigen Hufen hinaus.

Die Luft ist erfüllt von kurzen, scharfen Pfeifen, dem Blöken der Schafe und dem Gebell des halben Dutzend Hunde, die Siyas zum Schutz seiner Herde hält.

Für ihre Nachforschungen befragte Campbell mehr als 200 Einheimische, um ihre Einstellung gegenüber Wölfen besser zu verstehen.

Die Schäfer erzählen außergewöhnliche Geschichten darüber, wie gefährlich Wölfe sind. In einer dieser Geschichten tötet ein Wolf, der immer einen entfernten Onkel angegriffen hat, hundert Schafe, legt sich dann hin und stirbt neben dem letzten Schaf. Hirten sagen auch, dass Wölfe ihre Schafe töten, um sie zu lehren, bessere Hirten zu sein, oder um sie in Verlegenheit zu bringen.

Interessanterweise hat Campbell neben diesen Hirtenlegenden auch herausgefunden, dass, wenn Hirten tatsächlich Zeuge eines Angriffs wurden, dieser in etwa der Hälfte der Fälle von wilden Hunden aus dem Wald begangen wurde.

Bezeichnenderweise sagt sie, dass Wölfe für alle Angriffe auf Nutztiere, die nicht beobachtet werden, verantwortlich gemacht werden. Sie fand auch heraus, dass nur 15 Prozent der Hirten, die sie befragte, im vergangenen Jahr Vieh an Raubtiere verloren hatten, und weitaus mehr Schafe sind durch Krankheiten oder Kälte verloren gegangen.

„Aber selbst wenn Viehverluste durch Raubtiere ungewöhnlich sind, empfinden die meisten Hirten Konflikte mit Wölfen als schwerwiegend“, sagt sie. Diese Angst bedeutet, dass sie das Gefühl haben, sie müssten Schäferhunde halten, sichere Gehege bauen und den ganzen Tag damit verbringen, ängstlich auf ihre Herde aufzupassen.

Sie sagen, die Beseitigung der Wölfe würde ihnen die Arbeit erleichtern. „Manchmal [sind die Verluste] gering, manchmal fehlen sie“, sagt Hammou, „aber manchmal sind sie schwerwiegend, denn [der Wolf] wird Ihre Schafe ein ganzes Jahr lang nicht angreifen, aber wenn er es tut, wird er sehr, sehr grosse Schäden anrichten“.

Dieser Glaube ist ein Problem, sagt Sillero. Er sagt, dass Goldwölfe widerstandsfähig sind und sich leicht an menschliche Übergriffe anpassen können, aber er macht sich Sorgen um Hirten wie Hammou.

„Gift ist die große Sorge, die ich habe. Denn diese Schäfer, mit denen sie gesprochen haben – könenen mit einem Stock und vielleicht einem alten Gewehr gelegentlich einen dieser Wölfe erwischen“, sagt er. „Aber wenn sie sich billiges Gift aus einem Gemischtwarenladen besorgen und einen Kadaver zuschnürt, kann er ein ganzes Rudel im Handumdrehen töten. Ich denke also, dass die leichte Verfügbarkeit von Gift, insbesondere in Afrika, aber auch anderswo, dieses Kräfteverhältnis aus dem Gleichgewicht bringt“.

In den 1960er Jahren wurde Gift bei der Bekämpfung von Raubtieren eingesetzt, aber als man herausfand, dass dadurch andere Raubtiere und Raubvögel getötet wurden, wurde diese Praxis eingestellt. Heute ist es in Marokko legal, Gift gegen Wölfe zu verwenden, wenn sie Schaden an seinem Eigentum anrichten, doch laut Campbell zeigen ihre Befragungen, dass die meisten Schäfer dies nicht wissen. Kombiniert mit dem Glauben, dass Wölfe zu klug sind, um auf vergiftete Kadaver hereinzufallen, und der Angst, dass Schäferhunde versehentlich vergiftet werden, bedeutet dies, dass diese Praxis nicht weit verbreitet ist.

„Wenn wir einen Wolf finden, der getötet wurde, ist es normalerweise zu spät, um festzustellen, wie er getötet wurde“, sagt Campbell, „aber ich kenne Fälle, in denen Wölfe gefangen, geschlagen, erschossen und vergiftet wurden“.

Was ist in einem Namen? Alles.

Der Verlust der goldenen Wölfe in diesen Bergen hätte dramatische ökologische Folgen.

„Als grosse Fleischfresser an der Spitze der Nahrungskette sind Wölfe eine Schlüsselart, die ihre Umwelt entscheidend prägen“, sagt Mike Hoffmann, Biologe bei der Zoological Society of London und Koordinator der Rote-Liste-Behörde für die Caniden-Spezialistengruppe der IUCN. „Ihr Verlust oder ihre Ausrottung kann tiefgreifende Auswirkungen auf die einheimische Vegetation und Beutetiere haben. Während Arten wie der Graue Wolf und der Afrikanische Wolf im Allgemeinen weit verbreitet und weltweit nicht bedroht sind, stehen viele andere Wolfspopulationen unter starkem Druck. Bemühungen wie die von Campbell sind unerlässlich, um die Gründe für Konflikte zu verstehen und erfolgreiche Strategien für das Zusammenleben zu entwickeln.

Nun, da diese Wölfe als eigenständige Art wieder aufgetaucht sind, hofft Campbell, damit zum Schutz des Waldes beitragen zu können, sagt sie.

Campbell hat die Popularität der Population der vom Aussterben bedrohten Berberaffenaffen (Macaca sylvanus) im Park erfolgreich als „Umbrella Species“ genutzt – ihre Hilfe bei der Mittelbeschaffung für die Schaffung von Patrouillen zum Schutz dieser charismatischen, endemischen Spezies trägt zum Schutz des gesamten Waldes bei. Sie hofft, dass die Wölfe ihr helfen werden, Gelder für den weiteren Schutz des Parks und seiner Tierwelt zu sammeln.

Campbell sagt auch, dass sie hofft, den Kontakt mit den Hirten in der Gemeinde fortzusetzen, um ihnen die Angst vor Wölfen zu nehmen und ihnen zu helfen, das Verhalten der Wölfe besser zu verstehen. In Zukunft, so sagt sie, möchte sie in der Lage sein, den Hirten dabei zu helfen, andere Ursachen für Viehverluste zu reduzieren. „Dies kann dazu beitragen, die Toleranz gegenüber Wölfen zu erhöhen, wenn sie angreifen, und würde auch der Gesundheit und dem Wohlergehen des Viehs zugute kommen und den Hirten und ihren Familien helfen“, sagt sie.

„Ich bin daran interessiert, dass die Wölfe selbst eine neue Spezies sind, wir können viel über sie lernen“, sagt Campbell, „aber auch durch den Schutz des letzten grossen Fleischfressers, der noch in diesen Wäldern lebt, ist dies wichtig für das gesamte Ökosystem“.

Der Autor: John Wendle verfügt über fast 20 Jahre Erfahrung als Journalist, der an entlegenen Orten in fast 20 Ländern auf vier Kontinenten arbeitet. Seine Arbeit konzentriert sich sowohl auf Konflikte als auch auf Wissenschaft, Naturschutz und Klimawandel. Sehen Sie mehr von John Wendle’s Arbeit unter www.johnwendle.com und folgen Sie ihm auf Instagram unter www.instagram.com/johnwendle.

Zitate:

Viranta, S., Atickem, A., Werdelin, L., & Stenseth, N. C. (2017). Rediscovering a forgotten canid species. BMC Zoology, 2(1). doi:10.1186/s40850-017-0015-0

Koepfli, K., Pollinger, J., Godinho, R., Robinson, J., Lea, A., Hendricks, S., … Wayne, R. K. (2015). Genome-wide evidence reveals that African and Eurasian golden jackals are distinct species. Current Biology, 25(16), 2158-2165. doi:10.1016/j.cub.2015.06.060

Gaubert, P., Bloch, C., Benyacoub, S., Abdelhamid, A., Pagani, P., Djagoun, C. A., … Dufour, S. (2012). Reviving the African wolf Canis lupus lupaster in North and West Africa: A mitochondrial lineage ranging more than 6,000 km wide. PLOS ONE, 7(8), e42740. doi:10.1371/journal.pone.0042740

Der Text ist die deutsche Adaption des Originaltextes darauf der Umweltplattform Mongabay.com erschienen ist. FAIReconomics kooperiert mit der Plattform.